Цената да бъдеш силен: рискове за психичното здраве на спортистите

Въпреки че Игрите в Лондон приключиха, приливът на олимпийския „дух“ все още витае във въздуха. Винаги е вдъхновяващо да гледаш как светът се събира, за да отпразнува спортисти, които са успели да се откроят, да развият телата си до максималния им потенциал и да се състезават на най-високо ниво. Олимпийското мото изрича нашите очаквания най-просто, „Citius, Altius, Fortius“ — по-бързо, по-високо, по-силно.

Когато гледаме победен спортист, който е посветил целия си живот на тренировките, да се качи на подиума и да стои просълзен пред издигащото се знаме, лесно е да разпознаем многото изключителни ползи от участието в спорта. Но има и по-тъмна страна на спектъра, която не трябва да се пренебрегва. Физическото напрежение, на което се подлагат спортистите, е добре документирано и често обсъждано. Но какво да кажем за психическите борби, пред които са изправени спортистите, не само на олимпийско ниво, но и на всички нива?

През последните няколко месеца имаше много статии, в които се съобщава, че е установено, че мозъчните заболявания на американските войници са подобни на тези, открити при спортистите. Невродегенерацията, свързана с тези наранявания, корелира силно със симптомите на психичното здраве. Например, травмата, претърпяна при наранявания на главата, всъщност може да промени мозъка, оставяйки много от ранените да изпитат симптоми на посттравматично стресово разстройство. Като един Ню Йорк Таймс статия за черепно-мозъчна травма заяви:



„Има нарастващи доказателства, че травматичното мозъчно увреждане може да засегне спортисти и войници на повече от физическо ниво. Ефектите върху психичното здраве на травматичното мозъчно увреждане и хроничната травматична енцефалопатия са също толкова изтощителни: депресия, мисли за самоубийство, неспособност за фокусиране и други проблеми, които се проявяват на всяко ниво на нараняване.

Вече има основание да се смята, че има много неотчетени или „скрити“ наранявания на главата както при спортисти, така и при войници. Това е тревожно на много нива. А Проучване на медицинския център на университета в Рочестър установиха, че „Дори когато мозъчното нараняване е толкова фино, че може да бъде открито само чрез ултрачувствителен образен тест, нараняването може да предразположи войниците в битка към посттравматично стресово разстройство.“

Ако бъдат пренебрегнати или незабелязани, много спортисти могат да се изправят пред повишени рискове за психичното здраве, без да получат помощта, от която се нуждаят.

Физическите натоварвания, понасяни от спортистите, са често срещани и значителни. И все пак психологическото напрежение идва не само от телесни наранявания, но може да се повиши и от огромния натиск на състезанието и в крайна сметка от мъката от раздялата със спорта, който обичате. След като се пенсионират, спортистите може да изпитат чувство на загуба. Те могат да загубят връзка със своята идентичност и цел. Те често се сблъскват с нов финансов натиск или се борят в търсенето на нова кариера. Много спортисти са свикнали да преживяват живота като част от отбор. Сами по себе си те може да се чувстват откъснати. След години на изграждане, похвали и аплодисменти, спортистите са изправени пред непознато и непознато бъдеще.

Играчът от НФЛ Брандън Маршал наскоро разказа публично за собствените си психологически борби и значението на премахването на стигмите относно психичните заболявания в спорта. Той пише в статията си от 5 май в Chicago Sun-Times :

„Като спортисти, ние преминаваме през живота, получавайки похвали и боготворения и печелейки много пари. Нашите светове и всичко в тях – съпрузи, деца, семейство, религия и приятели – се върти около нас. Ние създаваме свят, в който нашият спорт е нашият живот и ни прави това, което сме. Когато играта ни бъде отнета или когато спрем да играем, шокът от липсата на похвала или получаването на големите пари често се оказва опустошителен.“

Независимо дали става въпрос за чувство на самота или изолация или симптоми на посттравматично стресово разстройство, борбите, с които се сблъскват спортистите, когато кариерата им е към края си, могат да ги накарат да не знаят къде да се обърнат за помощ. В този момент атлетите може да започнат да се вслушват в разрушителен вътрешен треньор, това, което моят баща, психолог и лекар-автор и аз сме започнали да наричаме„критичен вътрешен глас“.Този вътрешен враг се стреми към всяка уязвимост или възприемана слабост, казвайки ни, че сме нищо, че сме различни, че сме по-малко, незаслужаващи или сами. Когато спортистите започнат да се чувстват отделени от света, те може да започнат да слушат и все повече да вярват на коментара на този жесток вътрешен критик. Този процес може да влоши чувството им на изолация, депресия или скръб. Когато човек изпитва тези симптоми и не потърси помощта, от която се нуждае, може да се стигне до трагедия.

Това прави още по-необходимо за нас да премахнем негативните конотации, свързани с борбите за психично здраве. Неотдавнашното самоубийство на известния бивш Чарджър от Сан Диего Джуниър Сиу е част от това, което накара Брандън Маршал да говори открито за дестигматизирането на психичните заболявания в света на спорта. В коментара си той описа как директивата „да бъдеш силен“ и да пазиш проблемите за себе си има ранни корени за младите мъже в света на спорта. „Учим нашите момчета да не показват слабост или да споделят каквито и да било чувства или емоции, освен да бъдат силни и издръжливи“, написа Маршал.

The Американска психиатрична асоциация е отбелязал опасностите от предположението, че спортистите трябва да са психически здрави или фалшивата представа, че „да си силен“ означава да се справяш сам с нещата. Надявайки се да повиши осведомеността и да премахне стигмата около психичното здраве на спортистите, организацията публикува статия изброявайки следните факти:

  • Първо, психичните заболявания много вероятно са толкова често срещани при спортистите, колкото и сред населението като цяло.
  • Второ, това не е признак на слабост и трябва да се приема толкова сериозно, колкото физическо нараняване.
  • Трето, получаването на помощ най-вероятно ще подобри, а не ще навреди на нечие самочувствие.
  • И накрая, Американската психиатрична асоциация моли хората да признаят, че спортът излага човек на уникален набор от предизвикателства и обстоятелства, които могат да го направят уязвим към чувства на депресия или тревожност.

Едно от най-важните неща, които можем да направим, когато става въпрос за психичното здраве на спортистите, е да премахнем стигмите, свързани с психичните заболявания, и да наложим посланието, че помощта е налична. Всеки човек има право да намери лечението, което работи за него. Приятелите, съотборниците и членовете на семейството могат да предложат подкрепа, като търсят предупредителни знаци, обръщат внимание, забелязват и приемат сериозно знаци, че хората, които обичаме, започват да се борят. Спортистите не трябва да се приемат или очакват да бъдат машини, особено що се отнася до техните емоции. В допълнение към обучители, треньори и физиотерапевти, трябва да им бъде предложена психологическа подкрепа, когато е необходимо по време на кариерата им, както и след пенсиониране.

Противно на това, което често ни казват, „справянето“ с проблем не означава да го държим в себе си и да го пазим за себе си. Търсенето на помощ за психично здраве е силно, смело и проактивно решение. Лечението на психологическо заболяване трябва да бъде толкова важно, колкото и лечението на физическо нараняване. Спортистите ни вдъхновяват по толкова много начини. Като се противопоставят на стигмата и получават помощта, от която се нуждаят и заслужават, те могат да станат шампиони по отношение на психичното здраве и да ни вдъхновят с повече от физическата си сила.